Archive for the ‘RECUERDOS’ Category

Trece Días de Octubre de 1962.

octubre 16, 2018

Mi amigo José (Pepe) López Neira salía de Cuba a mediados de 1962. Tenía un Chevy Bel Air de 1957 que estaba en excelente estado, así que tomó un viaje de despedida, con sus dos hijos y un sobrino. Mi esposa y yo fuimos con ellos. Recorrimos la carretera central hacia el este hasta Guantánamo y volvimos a La Habana. El viaje estuvo cerca de 2.000 millas, incluyendo viajes de desviación lateral. La “carretera central” era la carretera principal en Cuba en aquel entonces, que corría longitudinalmente sobre la espina dorsal de la isla, un carril en cada dirección.

Nos desviamos de la “carretera central” norte y sur, para satisfacer nuestros intereses turísticos o para buscar alojamiento al final de cada día. Pudimos viajar libremente porque la seguridad era aún más floja en ese momento; la Cuba de Castro sólo estaba en su etapa temprana de construir un estado policial. Más tarde, bajo la dirección de la Unión Soviética y con la ayuda de la policía secreta de Alemania Oriental, la Stasi, Cuba desarrolló un poderoso aparato de seguridad, y los viajes sin restricciones se volvieron imposibles.

Al rereso fui a la oficina de la Agence France Presse (AFP), la Agencia de noticias francesa. Trabajando como contable, disfruté de mi trabajo a tiempo parcial ya que ofrecía la oportunidad de leer noticias de todo el mundo que entraban a través del teletipo de AFP. Uno de los primeros pasos de Fidel Castro fue censurar los periódicos, radio y television.

Ives Daude, jefe de la oficina de AFP en La Habana, estaba en su oficina. Me preguntó sobre nuestro viaje, y le conté sobre la escasez de alimentos observada, así como anécdotas relacionadas. Entonces mencioné, “por cierto, Ives, nos topamos con unos impresionantes convoyes militares en tres lugares diferentes de la isla”. Ives saltó a sus pies y me llevó frente a un mapa cubano colgado en una pared en su oficina. Apuntando a ubicaciones en el mapa, le expliqué qué vimos el primer convoy en la costa norte, cerca de Sagua la grande, un puerto en Las Villas, la provincia central de Cuba. Fue por la noche, pero vimos grandes camiones con enormes cargas cubiertas por lienzos. Los camiones iban escoltados por soldados cubanos armados en jeep al frente y otros al final. El segundo convoy se dirigía hacia el sur desde la costa norte, por la noche, cerca de Gibara, en la provincia de Oriente.
Vimos el último convoy en nuestro camino de vuelta, cuando ibamos desde la “carretera cental” hacia la costa sur de Las Villas. Era una tarde nublada, y viajábamos por una estrecha carretera, serpenteando a través de las crestas de las montañas del Escambray. De repente, estábamos a la vista de un enorme convoy tripulado por personal soviético que llevaba sus característicos camisas a cuadros de mangas cortas. Este “uniforme” se convirtió en una especie de marca de su presencia en Cuba. Había algunos vehículos blindados ligeros tripulados por soldados cubanos, alrededor de 100 yardas en la parte delantera y en la parte trasera del convoy. Las cargas grandes y pesadas estaban cubiertas por los lienzos camuflados. Los soldados cubanos y soviéticos tenían sus caras muy serias, y parecían profesionales y disciplinados en lo que hacían allí. El convoy se movía en dirección opuesta a nuestra dirección. Los pasamos fingiendo que no estábamos prestando atención. Bromeamos que éstas eran probablemente las piezas pesadas industriales que Cuba estaba recibiendo de la Unión Soviética. Los eslóganes del gobierno pretendían que Cuba se desarrollaría en un rápido programa de industrialización con la ayuda de la Unión Soviética y de sus países satélites de Europa Oriental. Ives tomó notas mientras yo contaba mi historia, pero poco después, regresó a su forma casual. No elaboramos mucho más.

(Mi esposa y yo fuimos a París en 1997. Llamé a la AFP y me comuniqué con la Oficina Latinoamericana. Me dijeron que Ives se había retirado y que no tenín información sobre su dirección personal o número de teléfono. Siempre me pregunté qué hizo Ives con esta información. Tengo la sensación de que fue transmitido al servicio de inteligencia francés).

Volví a mis rutinas diarias después del viaje de despedida de Pepe. En septiembre, Pepe me envió un recorte de un periódico en Jamaica, donde el estaba esperando una visa para entrar en los Estados Unidos. El periódico informaba de rumores de una acumulación de misiles en Cuba. Aparentemente, las autoridades cubanas no revisaban el correo internacional en aquellos momentos.Khrushchev y Castro conspiraron para instalar misiles nucleares en Cuba.

“Los pilotos de la fuerza aérea U-2 del ala estratégica de reconocimiento, del comando aéreo, comenzaron a volar desde la base de la fuerza aérea de Laughlin, Texas, desempenñando un papel importante en la prevención de una guerra global. En el verano de 1962, el traslado de personal y equipo soviéticos aumentaron. os vuelos de reconocimiento de alta altitud de U-2s fueron hechos por el Major (Rudolph) Anderson (Jr.) y el comandante Richard S. Heyser…

… El 14 de octubre de 1962, el mayor Anderson regresó de una misión con imágenes de los sitios de misiles balísticos y las instalaciones de almacenamiento nuclear en construcción.

El 22 de octubre, el Presidente Kennedy se dirigió a la nación y siguieron seis días tensos. Mientras que las negociaciones entre el Presidente Kennedy y el Premier Khrushchev todavía estaban en marcha, el comandante Anderson intentó otro reconocimiento y su U-2 fue derribado y lo mataron (el 27 de octubre, por un SAM, misil de tierra-a-aire)… ”

La crisis de los misiles de octubre había comenzado.

El Presidente John F. Kennedy ordenó un bloqueo naval de Cuba, al que se le dio el título de “cuarentena”, diseñado para detener a los numerosos buques de carga soviéticos en ruta a Cuba. Hubo un intercambio urgente de mensajes entre el Presidente Kennedy y el líder soviético Nikita Khrushchev.
El Presidente Kennedy “… envió a su hermano (Robert) a decirle al embajador soviético que el tiempo para la diplomacia se estaba acabando, que el trabajo sobre los misiles tenia que parar de inmediato……

… El sol brilló brillante en Washington la mañana del domingo 28 de octubre, cuando radio Moscú leyó la respuesta de Khrushchev a Kennedy… “el trabajo en las bases en la isla ha sido parado… ”

Los partidiarios de Castro se burlaban de Khrushchev en sus círculos internos,. cantando:
“Nikita, lo que se da, no se quita “.

Esos 13 días de octubre de 1962 marcaron el inicio de la confrontación entre los Estados Unidos y la Unión Soviética sobre el despliegue de misiles balísticos de alcance intermedio soviético en Cuba — a 90 millas de la costa de la Florida.

Algunos historiadores ven esta confrontación como la más cercana a una guerra nuclear.

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Tennis Remembrances

junio 12, 2018

Rafael Nadal spent Sunday afternoon in Paris achieving what no other man in tennis history has done — and no player, man or woman, has done in the Open era — by winning the same Grand Slam title on 11 occasions.
The following came to my mind:

TENNIS REMEMBRANCES & RELATED ANECDOTES
My wife and I had recently a conversation about some tennis remembrances, although we did not remember player names in some instances. I searched the internet and found the following:
8 APRIL 2002

The love match between dazzling Swiss tennis star Martina Hingis and Spanish golfing champion Sergio Garcia seems to be hotting up, with the couple, who spent several days at Sergio’s home in Spain recently, becoming much more relaxed about being seen together.

The two are both sporting prodigies: Martina became tennis´s youngest Grand Slam winner and number one in 1997 at only 16, and 22-year-old Sergio, or ‘El Niño’ (The Kid), as he was known, was considered to be Tiger Woods’ greatest long term rival, prediction that did not materialized.
He won many tournaments internationally and in the US, and won his only Major, the Masters in 2017. He is considered to have a net worth of around US$70 million.
Manuel Martínez Santana, also known as Manolo Santana (born 10 May 1938), is a former tennis champion from Spain who was ranked World No. 1 in 1966.[5] He was born in Madrid.
Before winning Wimbledon he was quoted as saying “Grass is just for cows.”[6] He thought that tennis should be played on artificial surfaces as opposed to lawn tennis courts like the ones at Wimbledon. This statement has been echoed throughout the years by numerous players including Ivan Lendl, Marat Safin, Marcelo Ríos, and, despite his 1973 victory at Wimbledon, Jan Kodeš.
Singles wins: 1961 French Open, 1964 French Open, 1965 US Championship, and 1966 Wimbledon.

Boris Becker

Boris Franz Becker is a former World No. 1 professional tennis player from Germany.
Becker burst onto the world scene by winning Wimbledon as a 17-year-old behind his booming serve and acrobatic play. He did one of the hardest things there is to do the following year: defend a major title. He went on to add another Wimbledon title, a U.S. Open and two Australian Opens to the trophy cabinet.
Year Turned Pro: 1984
We watched on TV the following match, although we took a break for lunch. The United States had already fallen behind West Germany, 0-1, in their Davis Cup relegation, when a marathon match between Boris Becker and John McEnroe required five sets and lasted more than six hours.

The 28-year-old McEnroe was indeed valiant, but Becker, nine years his junior, was the victor. The West German lost the first and third sets, but he pressured McEnroe with blistering volleys throughout the afternoon and evening to emerge with a 4-6, 15-13, 8-10, 6-2, 6-2 victory. The match was believed to be the longest in Davis Cup history involving an American team.

Manuel Orantes

Manuel Orantes Corral is a former tennis player who was active in the 1970s and 1980s. He won the US Open in 1975, beating defending champion Jimmy Connors in the final. Orantes reached a career-high singles ranking of World No. 2. Birthplace: Granada, Spain

We watched this match on TV. I remember Connors charging to the net several times, with Orantes returning topspin lobs above racket reach to win the points.

Pam Shriver.

Growing up in Baltimore in the mid-1970s—when many American girls were devoted baseliners trying their best to emulate Chris Evert’s two-handed backhand—Shriver was a 6’ serve-and-volleyer with a one-hander. She grew up quickly. At the age of 16 (and two months), Shriver helped revolutionize the transition to the oversize racquet in a stirring 1978 U.S. Open debut.
Wielding a Prince, Shriver scored one of the most memorable Open upsets in edging top-seeded Martina Navratilova in the semis, 7-6 (5), 7-6 (3).
I watched the Navratikova/Shriver game at Flushing Meadows. It stuck out in my mind, when sometime in the match, Navratilova’s body language showed fatigue or certain loss of willingness to win this match.
Attacking relentlessly, Shriver tested the second-seeded Evert in the final before bowing, 7-5, 6-4. But she still made history, becoming the youngest U.S. Open finalist—nine months younger than Maureen Connolly, who reached the 1951 final.
This early singles achievement proved the pinnacle of Shriver’s singles success. She won important double matches during her career.
Ranked world No. 3 in 1984 • 1984/1985/1987/1988 French Open women’s doubles champion • 1981/1982/1983/1984/1986 Wimbledon women’s doubles champion • 1983/1984/1986/1987/1991 US Open women’s doubles champion • 1982/1983/1984/1985/1987/1988/1989 Australian Open women’s doubles champion • 1987 Wimbledon mixed-doubles champion.

Anecdotes.

In a trip to Paris, our daughter Cristina made our hotel reservations, in the outskirts of the city. We had been together with her and our son Gonzalo in London. She returned home and Gonzalo went with us to Brussels, and by train to Paris, enjoying a wonderful lunch with a bottle of French wine in the food wagon.
At the Paris train station, our son went to do something away from us. He returned and said to us: “There are a couple of Cuban girls next to where I went…” We said, “How come you know they are Cuban?” He laughed and said, I heard one saying: “Oye, que embarque nos han dado.” Embarcar is a verb that in Cuban slang means something like being fooled. Gonzalo only stayed a couple of days.

We were aware that the French Tennis Open was being played at the Roland-Garros stadium, a few blocks from the hotel.
We decided to go there in the morning. I sat at the hotel lobby and Teresa went to the front desk to ask for directions. (She had taken French in high school, and could manage some simple conversation). She came back and we started walking to the stadium. After two blocks, buying tickets crossed my mind. And then I came to realized that I had left behind a blackhand purse I was carrying with all the French francs and travelers checks we had.
We rushed back to the hotel; we went to the front desk and Teresa managed to tell the clerk that I had left a black hand purse at a table next to a chair nearby where I had been seated 15 minutes ago. The clerk smiled, and said to us, “someone found it and turned it over to me”. He looked into a drawer, and gave the black hand purse to us!
We were lucky having an honest “someone” at the hotel lobby.
We finally made it to the Roland-Garros. They were playing preliminary matches. The only top player I remember was Jimmy Connors, and the mostly French crow loved him, applauding and cheering Jimmy, Jimmy, any time he had a good point.

I worked for ITT Corporation in Buenos Aires, New York Headquarters, Puerto Rico and eight years in Raleigh, North Carolina.
The ITT company in Raleigh used to have employee annual tennis and golf tournaments. My wife Teresa and I enrolled for a tennis tournament one year.
We played our first match, a mixed double against a Venezuelan engineer and a female partner. The Venezuelan was an excellent player, very fast, covering both of their court sides for winning shots. They won.
Two weeks later the Venezuelan quitted his job with ITT. All their wins were cancelled. That way we got to the final match tied with another couple with the same number of wins and no losses recorded. The other couple were friends of ours Bill and Claire Bass. Bill was the better player and Teresa was a little better than Claire.
We managed to get a tie at five games. We lost the next game and it was a 6 – 5 score. We thought that we had lost the match, but Bill told us, we continue playing until one couple gets ahead by two games. I don’t know how, but we won the following three games and won the match 8 -6.
In the last game we were “advantage”. Bill smashed a shot to my right, close to the court line. I stretched and returned a top spin cross court to win the First Place trophy.
I knew the mechanics of spinning a ball, but not enough to trying doing it when playing. I always wondered how I had that top spin return.

MI ESPOSA Y SU HERMANA. RECUERDOS DE SEMANA SANTA EN LA HABANA

marzo 29, 2018

El recorrido de las siete iglesias en la noche del Jueves Santo –que en algunos lugares se extiende a la mañana del Viernes Santo– es sin duda una de las tradiciones más comunes de la Semana Santa en toda América Latina.

Estas visitas, y la oración en cada una de ellas, simbolizan el acompañamiento de los fieles a Jesús en cada uno de sus recorridos desde la noche en que fue apresado hasta su crucifixión.

Mi esposa Teresa y mi cuñada Manuela en una foto de un periódico de La Habana cuando hacían el recorrido de las iglesias. Obsérvense las mantillas sobre sus cabezas y hombros, siguiendo la costumbre de esos actos solemnes.

TRANVIAS Y “ENFERMERAS” EN CUBA.

marzo 20, 2018

FAUSTO MIRANDA ESCRIBIA ARTICULOS COMENZANDO CON “USTED ES VIEJO, PERO VIEJO DE VERDAD”… SI RECUERDA:

A CONTINUACION MUESTRO UNA VERSION MIA, CON TODO RESPETO POR EL SR. MIRANDA (qepd):

Los tranvías en La Habana dejaron de circular en 1952.

Unas treinta líneas eran servidas por cientos de carros eléctricos que recorrían diariamente miles de millas por toda la ciudad, enlazando áreas residenciales con parques industriales, hoteles con centros nocturnos, mercados y centros comerciales con escuelas y repartos.

En la foto, de frente, un tranvía L 4, y otro visto desde atrás.

Se ven anuncios de candidatos a las elecciones presidenciales, de Ramón Grau San Martín y Carlos Saladrigas, en 1944.

Quién recuerda el nombre del candidato ganador?

Los tranvías fueron sustituídos por autobuses ingleses Leyland. Como estaban pintados de blanco, el público le dió por llamarlos “enfermeras”.

AQUELLOS BARROS Y ESTOS LODOS

marzo 9, 2018

El refrán “de aquellos barros vienen estos lodos” se puede aplicar perfectamente a la difícil situación que ha sufrido Cuba por más de 50 años.

Fulgencio Batista había salido de Cuba cuando Ramón Grau San Martín ganó las elecciones de 1944, derrotando al candidato seleccionado por Batista, que era el presidente electo desde 1940.
Batista estableció su residencia en Daytona Beach, Florida. Fue elegido senador en ausencia en 1948. Prío permitió su regreso a Cuba en 1951, para postularse al cargo de Presidente.

A comienzos de 1952, Roberto Agramonte fue nombrado candidato presidencial por el Partido Otodoxo, Carlos Hevia por el PRC (Auténticos), y Fulgencio Batista por Acción Unitaria.

Las encuestas mostraban a Agramonte como el ganador de las elecciones, con Hevia en un segundo lugar cercano. Batista eestaba en un tercer lugar lejano, sin posibilidades de ganar, pero organizó un golpe de estado tres meses antes de la fecha de las elecciones.

Batista tomó el control de la base militar de Columbia el 10 de marzo de 1952.

Los jefes militares de Matanzas y Santiago de Cuba pronunciaron apoyo a Carlos Prío Socarrás, el Presidente constitucional. Una huelga general fué llamada temprano en la mañana.
Recuerdo ir a trabajar y encontrar tanques del ejército bajando por la calle 23, en la sección de La Rampa, donde estaban mis oficinas. Los tanques esaban en otras partes de la ciudad.

Decidí no volver a mi oficina, después de la pausa para almorzar, para acatar una llamada a participar en una huelga general. Fui a la Universidad de la Habana, que estaba rodeada por tropas del ejército.

Buscando alguna forma de entrar a la Universidad, fuí al Hospital Calixto García que está al otro lado de la calle 27 de noviembre, que corre desde la calle L, a un costado de los edificios de la Universidad.

Dos compañeros de estudios en la Facultad de Ciencias Comerciales estaban allí con el mismo propósito; eran “Chilo Martínez” y Manolo Sampedro. Encontramos un agujero en la valla de alambres encadenados que daba a la calle, y pasamos través de esa abertura, cruzando la calle y entrando a la Universidad. Había un policía sentado en un portal del hospital cerca de donde estábamos, pero fingió no vernos.
Encontramos cinco o seis estudiantes en una oficina de la escuela de derecho. Estaban imprimiendo,
usando una máquina mimeógrafo, volantes convocando resistencia al golpe military y apoyo a la huelga general. Los volantes fueron dados a todos nosotros para su distribución.

Salimos de la Universidad para cruzar la calle de regreso al hospital. Una patrulla de soldados, con un teniente al frente, estaba marchando por la misma calle. Sucedió que “Chilo” conocía al teniente, unos veinte años mayor que nosotros. “Chilo” entabló una conversación con él.

El escuadrón militar continuó con su patrulla. El teniente nos dijo, “¡ Muchachos! Regresen a sus casas y no hagan ninguna tontería.

Volví a mi casa en Luyanó. Las noticias eran que los jefes militares de Matanzas y Santiago de Cuba habían sido arrestados, el Presidente Prío se había refugiado en la embajada de México, y el llamamiento a una huelga general había fracasado.

Al día siguiente volví a mi oficina.

La arbitrariedad del golpe militar de Batista fué el “barro” que trajo el “lodo” de la tiranía de los Castros. El descontento del pueblo cubano por la dictadura de Batista facilitó la insurrección de Fidel Castro que resultó en la derrota de Batista el primero de enero de 1959.

La toma del poder por Fidel Castro se esperaba representara la vuelta a la democracia. No fué así; su arbitrariedad convirtió un mandato popular en una tiranía que ha continuado hasta nuestros días.

NOTA: La palabra arbitrariedad la empleamos en nuestro idioma cuando queremos indicar que alguien ha actuado o actúa de manera opuesta a la justicia,

NUESTRAS HIJAS GEMELAS (JIMAGUAS).

febrero 19, 2018

AMOR AL ARTE
Nuestras hijas jimaguas (gemelas) coincidieron en subir a Facebook piezas de arte que pintaron donde viven, una en Durham y la otra en Atlanta, en la tarde deL 17 de febrero, 2018.
Recordamos que desde pequeñas han tenido una inclinación y gusto por las artes plásticas. Sólo tomaron clases de pintura cuando vivíamos en Buenos Aires, y también en bachillerato. Con el decursar del tiempo estudiaron y trabajaron, pero siempre han pintado como una forma de usar tiempo libre como placer.

Maite, en Atlanta:
Una flor roja. Epoxy sobre papel.
Una acuarela de flores con pistilos amarillos, basada en un boceto de hace 20 años, terminada con epoxy.

Maite es graduada de ingeniería mecánica, con una maestría en administración de negocios. Trabaja como Vicepresidente, Desarrollo Estratégico de una compañía en Atlanta.

Cristi, en Durham:

Cuadro acrílico, copa y botella de vino.

Cristi es abogada. Trabaja como Vicepresidente, Consejera Legal de una compañía en el Research Triangle Park en Durham.

LOVE OF ART
Our twin daughters coincidentally uploaded to Facebook paintings they did, one in Durham and the other in Atlanta, the afternoon of February 17, 2018.

We remember that since they were kids they have had a penchant and taste for the plastic arts. They only took painting classes when we lived in Buenos Aires, and in high school. In the course of time they studied and worked, but they have always painted as a way to use free time as a pleasure.

Maite, in Atlanta: a red flower. Epoxy seeped into paper.

A watercolor of flowers with yellow anthers, based on a sketch of 20 years ago, epoxied finished.

Maite is a graduate of mechanical engineering, with a master’s degree in business administration. He She works as Vice president, strategic development for a company in Atlanta.

Cristi, Durham:

Acrylic painting of glass and bottle of wine.

Cristi is a lawyer. He works as Vice president, Legal Counsel for a company at the Research Triangle Park in Durham.

Inicios del matrimonio Castro Díaz-Balart.

febrero 3, 2018

Traducción de extracto de mi libro “Cuba’s Primer – Castro’s Earring Economy”, Lulu, 2009:

… Fidel Castro hacía algún trabajo como abogado, pero con ingresos muy bajos. Cuando Castro se casó, su esposa, Mirta Díaz-Balart, trabajó en una oficina (creo que fué en una compañía de aviación) durante algún tiempo; además, el padre de Castro les proporcionaba dinero para sus vidas cotidianas. El padre de Mirta era ministro del gabinete de Batista y su hermano era viceministro del gobierno de Batista.

Un amigo mío de nuestros años de escuela primaria vivía en un apartamento en el mismo edificio donde Castro y su esposa fueron a vivir después de casarse. Su hijo, Fidel (Fidelito) nació cuando vivían allí. Mi relato de los años de dependencia económica de su padre, mientras estaba casado, proviene de recuerdos de conversaciones con mi amigo; Raúl, su hermano, cuidaba de Fidelito, cuando Fidel y su esposa tenían que ausentarse del apartamento donde vivían…

En relación a esta información, copio párrafos de libro “La autobiografía de Fidel Castro”, (1) por Norberto Fuentes. Fuentes usa ficción para mostrar a Fidel Castro escribiendo en primera persona:

“Ningún asunto del hombre casado estaba resuelto cuando el ferry desatracaba del muelle de Key West y ponía rumbo a La Habana. Me estaba conduciendo, con mi mujer a bordo y el Lincoln Continental (2) en la bodega, a la República del hombre con hogar constituído pero con los bolsillos vacíos…
… Se trataba, pues, de buscar plata… incluso acepté después del golpe de Estado último que Rafaelito (Díaz-Balart, hermano de Mirta) – dadas sus conexiones… le pasara (obtuviera) una botella (3) a Mirta… Las botellaS (3) – entre cubanos – el único trabajo que ocasionaban era ir a buscar el cheque al ministerio que fuese, y recogerlo. El cheque de Mirta era… bien modesto. Un poco mas de cien pesos… (recuerdo que en aquellos tiempos el salario mínino era unos sesenta pesos).

(1) Editorial Planeta Mexicana, S.A. de C.V. 2004

(2) Fidel y Mirta fueron a los EEUU de luna de miel. El dinero resultó de regaslos de boda en efectivo de los padres de Fidel y Mirta, y de familiares de Mirta. Ese dinero le alcanzó a Fidel para comprar en EEUU y traer a Cuba un auto Lincoln Continental.

(3) botella/botellas

Tiempos felices y tiempos violentos en Cuba

enero 23, 2018

Cuando yo era novio de mi esposa Teresa, ella cantaba en el coro de la Universidad de La Habana, del cual su hermana Yeyé era la subdirectora.

Yo la acompañaba con ferecuencia cuando ella iba a ensayar con el coro, lo que hacían en los escalones del frente del edificio de la Facultad de Filosofía.

Subíamos la escalinata, dejando a un lado la estatua del Alma Mater.

Cuando caminábamos a través de la Plaza Cadenas, al acercrnos al grupo de los compañeros de la coral, ellos le cantaban:

“Sun sun sun sun sun babaé, llegó Teresa, la hermana’e Yeyé.”

El sunsún, también conocido como picaflor o colibrí, es muy común en toda Cuba..

Revoletean entre las ramas de los árboles pequeños, sus alas se mueven a una increíble velocidad y del ruido de este rápido movimiento se puede claramente escuchar, sun sun. Una canción popular, el Sun Sun Babae, pájaro lindo de la “madrugá”, los hizo famosos en toda Cuba.

La canción fué compuesta por Rogelio Martínez, cantante, fundador y director de la orquesta Sonora Matancera. He leído que la tonadilla viene del siglo XIX, y que Rogelio Martínez fué quien la puso en un pentagrama, en un arreglo musical.

Esta es la interpretación de Doña Celia Cruz:

Uno de los miembros de la coral universitaria era Fructuoso Rodriguez, en los tiempos felices narrados mas arriba. Fructuoso está en la foto de la Coral en la última fila, al centro, con espejuelos; mi esposa Teresa en la primera fila, a la extrema derecha; y su hemana Yeyé, al centro, al lado de Ada Iglesias, directora, con flores en sus manos.

Tiempos después, la violencia se estableció en Cuba.

El Coronel Antonio Blanco Rico, jefe del Servicio de Inteligencia Militar, fue abatido a tiros en el cabaret Montmartre en 1955, por cuatro estudiantes de la universidad, uno de ellos Fructuoso Rodríguez. Lograron escapar, bajando del segundo piso donde se encontraba el cabaret, abordando un auto que los estaba esperando.

Algún tiempo después, Fructuoso y los otros tres del grupo del Montmatre, fueron sorprendidos como resultado de una delación, cayendo mortalmente heridos en un apartamento de Humboldt 7, en La Habana.

Un militante de la Juventud Socialista, Marcos Rodríguez (Marquito) fue acusado por Fidel Castro en 1962, en un juicio público, de ser el delator que ofreció a la policía de Batista la dirección del apartamento donde vivían los cuatro fugitivos del cabaret Montmatre. También acusó a dos viejos militantes del partido comunista, Joaquín Ordoqui y su esposa Edith García Buchaca, de haber protegido a Marquito antes y después del triunfo de la Revolución.

Marquito fué fusilado. Ordoqui y Buchaca fueron separados de todos sus cargos en el gobierno. Se les permitió permanecer en una finca de recreo en Calabazar, provincia Habana, recibiendo estipendios generosos.

Yo tengo la experiencia de haber sido buscado por la policía de Batista. Fueron a casa de mi madre en Luyanó, que era mi dirección de soltero. Yo me había casado con Teresa y vivíamos en un apartamento en el Vedado. Una cuñada vino a nuestro apartamento de noche, a avisarnos de que mi madre los había llamado, porque la policía me buscaba. (Nosotros no teníamos teléfono en nuestro apartamento).

Nos fuimos apurados a casa de los suegros a unas pocas cuadras de distancia. Nos dieron un cuarto para dormir. Nosotros no pudimos conciliar el sueño. Por la mañana fui a mi oficina y relaté el problema que tenía. Un compañero de trabajo me puso en contacto con un comandante del ejército, el Chino Mirabal. Lo fuí a ver a su oficina. Lo primero que hizo fue preguntarme si yo estaba metido en alguna actividad en contra del gobierno de Batista. Me dijo, si estás metido en algo, te vas de aquí y buscas quien te lleve a una embajada extranjera para obtener asilo politico.

Yo le aseguré que no estaba metido en nada. Entonces hizo una llamada telefónica. Me dijo hablé con el Comandante Mariano Faget. Vete a verlo en mi nombre.

Mi suegro me acompañó, y fuimos al Bureau de Investigaciones, (se muestra en la foto) que estaba situado en un edificio en la calle 23 del Vedado, a corta distancia de un Puente sobre el río Almendares. Mi suegro se quedó afuera y yo entré en el edificio, subiendo una escalera al frente.

Faget me recibió en su oficina. Estaba vestido de civil; un traje de muselina inglesa, y corbata de seda italiana. Me preguntó cual era el asusnto mío. Se lo expliqué. Me dijo, déjeme hacer algunos contactos. Baje por una escalera de caracol al lado de la recepción y siéntese en un salón en el piso de abajo.

Así lo hice. Pasaban las horas y yo esperando, mirando por una ventana que ya caía la tarde. Me entró pánico. Ocasionalmente habían atentados contra policias en frente a sus estaciones. Esas noches, la policía hacía una redada de quienes se encontraban detenidos, y a la mañana siguiente aparecían muetos, regados por calles de La Habana. Yo pensaba, no quiero quedarme aquí esta noche,

En eso Faget pasaba por donde yo estaba sentado, y le dije, Comandante, qué hay en cuanto a mí. Me dijo, no encontramos nada en contra suya, pero tenga cuidado, si está metido en algo, Ventura o Carratalá seguramente lo encontrarán. Ahora puede irse. (Ventura y Carratalá eran notorios por procedimientos fuertes, incluyendo asesinatos de quienes agarraban en actividades en contra del gobierno de Batista).

Subí la escalera de caracol, y salí bajando la escalera del frente. Me encontré con mi suegro, que me dijo que tenía dolor de cabeza. Nos fuimos a nuestras casas.

Resultó que un compañero de la Universidad de La Habana, Chilo Martínez, había sido detenido cuando distribuía panfletos en contra de Batista. Llevaba una pequeña libreta de direcciones en su bolsillo. Me enteré de ésto porque a otros compañeros de la Universidad también los fueron a buscar a sus casas. Yo fuí a visitar a Chilo cuando todavía estaba preso en el Castillo del Príncipe. Fué en un salón con un mostrador en el medio; de un lado varios presos, y del otro los visitants. Chilo me dijo que lo habían golpeado. En la oficina en que trabajaba, mis compañeros me dijeron que ir a ver a mi amigo fué una locura.

Unos meses después un amigo me pidió que me incorporara al clandestinaje de la lucha contra Batista. Acepté y me uní a una célula del Movimiento de Resistencia Nacional. Mi amigo era el jefe de esa célula. Mi tarea era distribuir propaganda y recaudar fondos para la resistencia, en la oficina donde trabajaba.

Nosotros tuvimos nuestro hijo en enero del 1958. Yo vivía con la agonía de ser capturado, hasta que Batista abandonó el País en un avión, con su familia y otras personas allegadas, en la madrugada del primero de enero de 1959.

Volvieron tiempos felices por un período breve. Fidel Castro comenzó con los fusilamientos y estableció una tiranía apoyada en la violencia, que ha continuado en Cuba hasta nuestros días, a distintos niveles de intensidad.

“…Sus cortos y polémicos períodos de bienestar y sus grandes conmociones han sobrevenido en forma aparentemente súbita, como producto de la violencia exterior o interna. Un pueblo extrovertido y alegre, y como tal, reconocido en su música y en su ser aparente, se ha visto negado a una historia feliz…”

Fuente: “Cuba: Economía y Sociedad”, Leví Marrero, 1972, Editorial San Juan, Puerto Rico.

PROCESOS ELECTORALES EN CUBA

diciembre 8, 2017

Fulgencio Batista era un candidato a la presidencia de Cuba en 1952, para las cuales Roberto Agramonte del Partido Ortodoxo, y Carlos Hevia del Partido Auténtico, encabezaban las encuestas, con Batista en un tercer lugar lejano.

Sin posibilidad alguna de ganar, Batista dió un golpe de estado el 10 de marzo de 1952, expulsando del poder al Presidente electo democráticamente Carlos Prío Socarrás, e invalidando las elcciones que debían haberse efectuado el 1ro de junio, dos meses y veinte días antes de ploclamarse Presidente de facto.

Recuerdo ir a trabajar y encontrar tanques del ejército por las calles. Decidí no volver a mi oficina, después de la pausa para almorzar, para acatar una llamada para participar en una huelga general. Fui a la Universidad de la Habana. Su campus estaba rodeado por tropas del ejército.

Fui al hospital de enseñanza universitaria Calixto García. El hospital está al otro lado de la calle del campus y yo estaba buscando una manera de entrar en el complejo universitario. Dos compañeros estudiantes estaban allí con el mismo propósito; eran Cecilio (Chilo) Martínez y Manolo Sampedro. Encontramos un agujero en una cerca de cadena de eslabones frente a la calle, y caminamos a través de ella hasta el campus.

Encontramos cinco o seis estudiantes en la oficina de la escuela de derecho. Estaban imprimiendo, usando una máquina de mimeógrafo, volantes pidierndo resistencia al golpe. Nos dieron volantes a todos nosotros para su distribución. Dejamos el campus para cruzar la calle de regreso al hospital. Un escuadrón de soldados liderado por un teniente estaba marchando por esa misma calle. Sucedió que Chilo conocía al teniente y entabló una conversación con él. El escuadrón militar continuó con su patrulla. El teniente nos dijo: “¡ Oigan, muchachos¡ no hagan ninguna tontería!”

Volví a la casa de mi madre en Luyanó, donde vivía de soltero; al día siguiente regresé a mi oficina.

Batista contó con el apoyo de todos los jefes militares, excepto que el coronel Eduardo Elena Martín, jefe del regimiento en Matanzas, quien indicó que permanecería en su puesto mientras cumplía con su obligación de defender la Constitución y las leyes de la República. Martin fue detenido y destituído de todos sus cargos en el ejército. No hubo ninguna otra resistencia al golpe de estado.

Fidel Castro organizó una rebelion, con él, su hermano Raúl y otros más atacando el Cuartel Moncada en Santiago de Cuba, mientras que otro grupo atacaba el cuartel de Bayamo, el 26 de Julio de 1953. Fueron derrotados, con numerosas bajas entre los atacantes y los soldados de los cuarteles.

Fidel, Raúl y otros huyeron en un auto, y se internaron en unos montes en los alrededores de Santiago de Cuba, donde fueron capturados por una columna del ejército. Fueron puestos a la disposición de las autoridades judiciales, y en un juicio posterior, condenados a diversos tiempos de prisión, en septiembre de 1953.

La oposición a Batista continuaba aumentando. Batista, buscando mejorar su situación política, convocó a elecciones en 1954, donde fué declarado ganador para gobernar el período 1955-19569. La asistencia electoral se calculó en un 52.6%, a pesar de que Batista contaba con los empleados públicos y otros sectores que cedían a las presiones electorales del poder ejercido por Batista y sus ministros, y el apoyo abierto del ejército.

Cediendo a las presiones de sus opositores, Batista decidió darle amnistía a Fidel Castro, a su hermano Raúl y a todos los otros atacantes capturados en Santiado de Cuba y Bayamo en Julio de 1953. Todos ellos saieron de la prisión el 15 de mayo de 1955, cumpliendo un año y ocho meses de sus condenas.

Fidel, Raúl y otros de los liberados se fueron a México. Allí recaudaron fondos y compraron una embarcación de 18 metros para trasladarse a Cuba en un momento dado. Tuvieron algún entrenamiento militar y se embarcaron en el Granma, nombre de la embarcación, llegando a la costa de Cuba, provincia de Oriente, el 1ro de diciembre de 1956. El expedicionario Juan Manuel Márquez exclamó: “Esto no es un desembarco; esto es un naufragio”. Sólo 12 de los 82 tripulantes pudieron escapar de los ataques del ejército, internándose en la Sierra Maestra, en zonas poco pobladas.

Recibieron apoyo de la escasa población rural y pudieron comprar acopios en una tienda en una zona cafetalera, con dinero que llevaban. Lograron hacer contactos con Frank Pais, coordinardor general de la resistencia en Santiago de Cuba, quien organizó envíos de armas, municiones y alimentos. Además, otras personas se infiltraron en la Sierra Maestra, aumentando el grupo de combatientes, que fueron agrupados en columnas.

La respuesta del ejército de Batista fué lenta, y las columnas de Fidel Castro se establecieron en una zona amplia, en una guerra de guerillas exitosa, donde batallones del ejército fueron mantenidos a raya.

Mientras tanto hubo un fortalecimiento de grupos de apoyo en La Habana, Santiago de Cuba y muchas otras ciudades, que enfrentaron una represión policíaca fuerte. Los grupos de resistencia en las ciudades estaban organizados en células de nueve miembros y un jefe de célula, bajo la dirección general del Movimiento del 26 de Julio y del Movimiento de Resistencia Cívica, MRC. Yo me uní como miembro a una célula del MRC, recaudando fondos y distribuyendo propaganda.

Batista, agobiado por la resistencia armada en la Sierra Maestra y en las actividades de resistencia en las ciudades, anunció elecciones presidenciales en la que él no se presentaría como candidato, a celebrarse el 3 de noviembre de 1958.

Batista nombró a Andrés Rivero Agüero como su candidato. Los partidos mayores de la oposición optaron por la abstención, creyendo que Batista haría fraudes electorales y lo que fuere necesario para elegir a Rivero Agüero. Tres candidatos de partidos menores se registraron para las elecciones.

El Consejo Electoral nombró a todos los profesionales en sus respectivas asociaciones como inspectores para observar el proceso electoral. Era miembro de la Asociación de CPAs de Cuba y fui designado inspector en una estación de votación en el centro de la Habana. Oí rumores de que aquellos que decidieran no ir a la estación de votación serían investigados severamente.

Fui y me senté en una esquina de una mesa, lejos de los libros electorales. La tarjeta electoral de identificación tenía una foto. Pensaba, yo sé que habrán fraudes, pero sentado lejos de los registros electorales, no tengo que involucrarme.

Temprano en la tarde, un joven mulato, alto y fornido arrojó su tarjeta de identificación sobre la mesa. La tarjeta se deslizó sobre la mesa y vino a descansar delante de mí. La foto mostraba un anciano de pelo blanco. Le dije, “no puede votar, esta no es su identificación.” El joven se fue.

Unos minutos más tarde, oí a la gente gritando y luchando en la puerta. El joven había regresado con una pistola en la mano que yo veía alzada sobre el grupo de personas que forcejeaba con él. Estaba tratando de volver a la mesa de votación donde yo estaba, petrificado de miedo; finalmente lo convencieron de que se marchara.

Esperé media hora y me fui, ya que temía por mi seguridad personal, caminando cautelosamente una cuadra y media. Me monté en mi auto, y me marché, pensando de lo que me había salvado cuando algunas personas lograron detener al individuo con una pistola en su mano derecha, convenciéndolo de que se fuera.

Batista puso en juego todos sus recursos gubernamentales y consiguió que Rivero fuera elegido el 3 de noviembre de 1958. El ausentismo de los electores fue alrededor del 75% en la Habana y aún más alto en otras ciudades.

La insurrección continuó ganando fuerza. En diciembre, las columnas insurgentes de Castro en la provincia de Las Villas atacaron las ciudades. La columna dirigida por el Che Guevara derrotó al ejército en Santa Clara, la capital provincial.

En la madrugada del 1ro de enero de 1959. Batista, su esposa y sus asociados cercanos se fueron a la República Dominicana desde la base de la fuerza aérea de Columbia, en el mismo campamento militar donde había disfrutado de rebeliones exitosas en 1933 y 1952. Sus hijos habían sido enviados a los EEUU unos días antes.

La última elección libre en Cuba fué en Junio 1ro de 1948.

No ha habido otra mas en los seis años de la dictadura de Batista, ni en los cincuenta y nueve años de la dictadura de los Castros.

Destino, fuerza desconocida.

noviembre 20, 2017

ITT (International Telephone and Telegraph) se formó en 1920, por el Coronel Sosthenes Behn y su hermano Hernand. Los hermanos habían adquirido la Compañía Telefónica de Puerto Rico en 1914 junto con la Compañía Telefónica y Telegráfica cubanoamericana y un interés a medias en la Compañía Telefónica de Cuba. (Obtuvieron la plena propiedad unos años más tarde).

La primera gran expansión de ITT se produjo en 1923, cuando consolidó el mercado español de telecomunicaciones en lo que ahora es Telefónica.. La compañía es el antiguo monopolio público de las telecomunicaciones en España. También expandieron el negocio teléfonico a Argentina, Chile y Perú. Con la adquisición de Standard Electric entraron en el negocio de producción de equipos telefónicos en Alemania, España, Francia, Italia, Argentina, Chile, Puerto Rico, Brasil y Suriname.

El edificio de Telefónica es una construcción de prestigio. Cuando se inauguró en 1929 se convirtió en el primer rascacielos de Madrid. El arquitecto estadounidense Lewis S. Weeks fue contratado para ayudar con la construcción. Weeks diseñó un edificio de estilo americano con una estructura de hormigón metálico que fue terminado por el arquitecto Ignacio de Cárdenas Pastor, quien dió los últimos toques al estilo barroco típico de Madrid.

El edificio de lo que fué la Compañia de Telefonos de Cuba, en La Habana, se parece mucho al edificio de Telefónica en Madrid. Ambos tienen torres similares que recuerdan la parte superior de La Giralda. La Giralda (llamada así por la giraldilla o veleta en su cima) era el minarete de la mezquita que fue reemplazada por la Catedral de Sevilla. Fue construido en 1184-96, (durante la ocupación de los moros en España).

Mi compadre Juan B Ablanedo, proporcionó la siguiente información, obtenida de un libro escrito por Orestes Ferrara: la construcción del edificio de Madrid comenzó en 1926. El edificio de La Habana se terminó en 1927. Está en la lista de los muchos edificios diseñados por la firma cubana de arquitectos Morales y Compañía. Parece que hubo decisiones de diseño cruzadas entre las firmas arquitectónicas de Madrid y La Habana, con ambos edificios basados en el concepto de estructura de hormigón metálico del arquitecto Weeks.

Recuerdo que fuí al edificio de la telefónica en Aguila y Dragones en La Habana, a devolver el teléfono de nuestra casa, unos días antes de salir de Cuba. Al día siguiente de llegar a Madrid, cuando salimos de Cuba, caminé por la calle Hortaleza hasta llegar a la Gran Vía, y en esa esquina encontré el edificio de la telefónica, tan parecido al de La Habana.

Unas semanas después encontré trabajo con una compañía ameriana, que vendió su negocio en España pasados dos años. Nos trasladaron a Minneapolis, MN, a sus oficinas centrales en EEU. Mi esposa Teresa y yo encontramos que Minneapolis era muy frío para cubanos.

Busqué trabajo y lo encontré con International Telephone and Telegraph Corp. para negocios con base en Buenos Aires. Para entonces había cambiado el nombre a ITT y se había convertido en un conglomerado, por adquisiciones de Sheraton Hotels, Hartford Insurance, AVIS rentals, Scott fertilizantes y semillas, Rayonier y otros mas.

Después de Buenos Aires me trasladaron a las oficinas centrales en New York, de ahí a Río Piedras, Puerto Rico y finalmente a Raleigh, NC, donde tomé jubilación anticipada.

Todo mi empleo con ITT fué en compañías de producción de equipos telefónicos.
También tuve cortas designaciones en las compañías telefónicas de Puerto Rico, Chile y España (en el edificio de la Gan Vía), y en industrias de Standard Electric en Santiago de Chile, Río de Janeiro y Suriname. Otros viajes de negocio fueron a compañía de ITT en Taipei, Paris, Londres, Amberes, y Bruselas.

Nunca me imaginé, la mañana parado en frente de la Telefónica de Madrid, al día siguiente de llegar a España, que el destino me deparía 17 años de trabajo con ITT